oru.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Servants of a 'sinking Titanic' or actors of change?: contested identities of social workers in Sweden [Passiva tjänare av ‘ett sjunkande skepp’ eller förändringsaktörer? Ifrågasatta identiteter hos socialarbetare i Sverige]
Department of Social work, Mid Sweden University, Östersund, Sweden.ORCID iD: 0000-0003-0810-2848
2019 (English)In: European Journal of Social Work, ISSN 1369-1457, E-ISSN 1468-2664, Vol. 22, no 2, p. 212-224Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Historically, social workers have been an integral part of a well-developed welfare state in Sweden. However, due to the neoliberal changes, which have seen the weakening of the support system for vulnerable groups and individuals, the traditional ‘solidary role’ of social workers has rapidly altered. This has created uncertainty and dilemmas for the identification of many social workers, who still perceive themselves as promoters of ‘welfare of the people’. This article dwells, therefore, on neoliberal transformations and the changing professional identity of practitioners. The study is based on a comprehensive empirical work of interviews with social workers. The results show a growing and widespread unease with new professional roles and functions of social workers as bureaucrats within a neoliberalised organisation of public social work. Some social workers still try to find creative and new ways of working in solidarity, while others, although critical, see adjustment to the new organisational frames as a way to continue their work. It is argued that social workers are not passive actors in the process of neoliberalisation of public social work in Sweden but could actively take different stances and choose their own identifications, in order to maintain the solidary role of social workers.

Abstract [sv]

Historiskt sett har svenska socialarbetare varit en integrerad del av en välutvecklad välfärdsstat. Men på grund av de nyliberala förändringar som har inneburit en försvagning av välfärdsstaten och dess stödsystem för utsatta grupper och individer, har socialarbetares traditionella ‘solidariska roll’ snabbt förändrats. Detta har skapat rollkonflikter och flera dilemman för många socialarbetare som fortfarande uppfattar och identifierar sig som en profession som främjar välfärd och solidaritet. Föreliggande artikel ämnar att undersöka hur de senaste decenniernas nyliberala förändringar har påverkat socialarbetares professionella identitet i Sverige. Studien bygger på ett omfattande empiriskt material bestående av intervjuer med socialarbetare verksamma inom den kommunala sektorn. Studiens resultat visar på en växande och utbredd oro hos socialarbetare för deras nya professionella roller och funktioner som byråkrater i en nyliberaliserad organisation i offentligt socialt arbete snarare än välfärdsagenter. Resultatet visar också att socialarbetarna reagerar på olika sätt mot sina nya nyliberala professionella roller och funktioner. En del försöker hitta kreativa och nya sätt att arbeta i solidaritet, medans andra, kritiska attityder tilltrots, ser en anpassning till nya organisatoriska ramar som ett sätt att fortsätta sitt jobb. Artikelförfattaren menar att socialarbetare inte behöver vara passiva aktörer i nyliberaliseringsprocessen av det offentliga socialt arbetet i Sverige, utan kan vara aktiva aktörer i att motverka nyliberala förändringarna inom professionen och inta solidariska arbetssätt och identiteter.

Place, publisher, year, edition, pages
Oxford University Press, 2019. Vol. 22, no 2, p. 212-224
Keywords [en]
Neoliberalism, professional identity, social work, symbolic violence, Sweden
Keywords [sv]
Nyliberalism, professionell identitet, socialt arbete, symboliskt våld, Sverige
National Category
Social Work
Identifiers
URN: urn:nbn:se:oru:diva-72299DOI: 10.1080/13691457.2018.1529659ISI: 000457563500004Scopus ID: 2-s2.0-85054795714OAI: oai:DiVA.org:oru-72299DiVA, id: diva2:1286939
Available from: 2019-02-08 Created: 2019-02-08 Last updated: 2019-06-18Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Servants of a ‘sinking titanic’ or actors of change? Contested identities of social workers in Sweden [Passiva tjänare av ‘ett sjunkande skepp’ eller förändringsaktörer? Ifrågasatta identiteter hos socialarbetare i Sverige](1310 kB)65 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1310 kBChecksum SHA-512
253c55c9b9759463ded2c2a41e2738abf38344b48cab0e57d44606a9c19dbfd7f1c10398ee564b40d4e1e863e6a2ad73383904470ec41ebc9ac23b19f881d6a3
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full textScopus

Authority records BETA

Jönsson, Jessica H.

Search in DiVA

By author/editor
Jönsson, Jessica H.
In the same journal
European Journal of Social Work
Social Work

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 65 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
urn-nbn

Altmetric score

doi
urn-nbn
Total: 204 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf